而非核心业务,谷歌向苹果全面宣战:Pixel手机发布背后的野心

  而非核心业务,谷歌向苹果全面宣战:Pixel手机发布背后的野心
  然而软件再优秀也需要能够支持它的硬件来配合才行,否则它就是毫无用处的,由于生产自己的硬件产品,谷歌第一次让自己站到了苹果的对立面,谷歌还跟零售商和运营商建立起直接的合作关系,Verizon可能会成为谷歌在美国的独家合作伙伴。
  谷歌向苹果全面宣战:Pixel手机发布背后的野心
  

当你购买一部手机,实际上是在选择一种生态系统。现在,这句话应该是对谷歌与苹果之争最形象的描述。最近,谷歌围绕人工智能发布了一系列硬件产品,也就相当于站到了苹果的对立面。对谷歌来说,这一仗风险极高,不容有失。

苹果vs谷歌

谷歌上个月在全国范围内播出一条新广告,一个空白搜索框从一片质朴的白色背景中浮现出来,然后慢慢地变高变细。在摇滚乐队Redbone低声吟唱 And Get Your Love》的背景音乐中,搜索框逐渐变成一部手机的轮廓,这款手机就是谷歌最新发布的Pixel手机。这条广告背后的寓意并不难理解:搜索曾是谷歌的标志产品,但是现在它已经不足以代表谷歌了,谷歌需要更多的东西来表现自己。

谷歌已经经营了18年之久,也许很快就会出现一种更好的互联网使用方式并取代现在无处不在的搜索框。同时,谷歌还决定向硬件公司转型,它希望自己也能生产硬件产品,而不是将这部分工作交给合作伙伴去完成。

这两种需求有着直接的关联性。如果真的有东西能够取代搜索框,那谷歌肯定想把它掌握在自己手中。谷歌也许已经作出了选择,也就是它推出的AI助手Google Assistant。然而软件再优秀也需要能够支持它的硬件来配合才行,否则它就是毫无用处的。

这就是谷歌目前正在努力做的工作:它在近期推出了两款手机、一款智能扬声器、一款VR头盔、一款WiFi路由器和一款电视棒,它打算通过这些硬件产品打造一个完备、互连的硬件生态系统。由于生产自己的硬件产品,谷歌第一次让自己站到了苹果的对立面。这里面蕴含着极高的风险,不容有失。

第一回合:Pixel对战iPhone,不只是消灭摄像头凸出

谷歌曾经生产过很多硬件产品,但都跟它的核心业务即搜索没太大关系。不论是惨淡收场的Nexus Q还是意外成功的Chromecast,谷歌的产品一直是由多个不同的部门合作研制,但是并没有一个统一的战略来指导这些部门的合作。这种情况在今年4月发生了变化,谷歌聘用摩托罗拉资深高管里克·奥斯特罗为硬件业务主管。

如今,谷歌所有的硬件都由奥斯特罗领导的部门负责,这就保证了各种硬件产品在设计和用途上的一致性。看看谷歌现在的产品,你会发现它们的设计比以前更显内聚。奥斯特罗说:“从根本上来说,我们相信我们现在追求的很多创新最终都需要控制端到端的用户体验。”你可能经常听到苹果这么说,但这话从谷歌嘴里说出来还是比较少见的。

这种绝对掌控对于谷歌而言是一种翻天覆地的变化。比如它之前推出的Nexus项目只是为了给其他硬件厂商提供一个了解Android新变化的参考平台。它的作用在于展示新的处理器、更大的显示屏和廉价的设计方案。销售这些手机通常是附带工作,而非核心业务。

而当Nexus手机变得可有可无时,谷歌终于发现自己面临着一个更迫切的需求:与苹果直接竞争,让Android成为iPhone的直接竞争对手,跟后者比拼销售、质量和客户服务。

在产品设计上,iPhone的强大影响力不容否认。那科夫斯基称:“我们其实做了大量的工作,让Pixel手机看起来不那么像iPhone。”当然具体的设计会还是有很多不同之处:机身背后的外边框被设计成了棱角而不是曲面;指纹感应器也在机身背后,让用户可以很方便地握持机身;手机顶部比底部略厚一点,这样摄像头就不会凸出破坏机身的美观。

但谷歌在意的不仅仅是Pixel是否在外观上胜过iPhone。谷歌还跟零售商和运营商建立起直接的合作关系,Verizon可能会成为谷歌在美国的独家合作伙伴。

为了真正地与苹果进行竞争,谷歌还必须加强它的客户服务业务。当你的iPhone出现故障时,你会去苹果零售店寻求帮助;而当你的Pixel手机出现故障时,你可以打开手机设置然后点击支持按钮来寻求帮助。谷歌提供了一项24小时全天候支持服务,用户们还可以向客服人员展示自己的手机屏幕,让客服人员更好地了解到问题出在哪里。

不过奥斯特罗称:“这款产品的销量肯定不会太大,我们很清楚这一点。”谷歌评判Pixel手机是否成功的标准不会是它是否占领了大量的市场份额,而是它能否获得较高的客户满意度以及能否帮助谷歌与零售商和运营商建立起长期合作关系,让谷歌在未来的很多年里都能从中受益。

第二回合:Google Assisstant对战Siri,真正的战场是家庭智能中枢设备

“我们正从‘移动第一’向‘AI第一’过渡,”谷歌CEO桑达尔·皮查伊这句话,使得谷歌围绕AI布局的野心昭然若揭。现在,谷歌推出了以Google Assistant为核心的智能手机和家庭智能中枢设备,如果Google Assistant能够获得成功,它将成为计算机和互联网的下一个界面。

苹果曾经在人机交互领域一马当先,但是近年来,Siri平淡无奇的表现却让一些人开始怀疑,苹果虽然是语音交互的先驱,却未必能带来真正的突破。知名科技博客作者 Marco Arment 就曾在他的文章中评价到:“苹果没能赶上人工智能和语音平台的潮流。”

蠢萌如Siri
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